marzo 01, 2024 6 min read

LA SINDONE DI TORINO PORTA A CONVERSIONI E ALLA FONDAZIONE DEL CENTRO SINDONOLOGICO

"La Sindone sembra avere una grande missione pastorale, provocando molte conversioni inaspettate", dice il fondatore del Centro Sindonologico della California del Sud, "soprattutto tra i giovani".

"A loro [Cristo] si presentò vivo dopo la sua passione con molte prove..." (At 1,3).

 

Nel 1994, dopo anni di studi intensivi, il medico californiano August Accetta giunse alla sua conclusione sulla Sindone di Torino. Secondo lui, le prove scientifiche erano schiaccianti. La Sindone è davvero il telo funerario di Gesù Cristo. Mentre guardava l'immagine del volto di Cristo crocifisso, miracolosamente impressa sulla Sindone e conservata nei secoli, sapeva di dover affrontare una questione personale su cui aveva riflettuto nei due anni precedenti di studio: Come poteva rimanere agnostico?

La Sindone di Torino viene portata fuori periodicamente per essere venerata dai fedeli. Nel 1998, Papa San Giovanni Paolo II si inginocchiò in preghiera davanti alla Sindone e in seguito osservò che essa è "una provocazione alla nostra intelligenza... un'immagine che tutti possono vedere ma che nessuno può ancora spiegare".

Anche Accetta si recò a Torino quell'anno, osservando la Sindone in silenzio reverenziale per quasi due ore insieme ad altri pellegrini incantati. Ricorda: "È stato travolgente. Le parole non possono descriverlo".

Il dottor Accetta è cresciuto a Huntington Beach, nel sud della California, e da adolescente è stato un attivo parrocchiano della sua parrocchia, diventando poi ministro dei giovani della stessa. Al college, tuttavia, si è immerso nello studio scientifico accanto a molti agnostici che consideravano religione e scienza incompatibili. Col tempo, arrivò a condividere il loro punto di vista. Ha sposato una protestante fondamentalista, Stacey, con la quale ha avuto due figli. Si unì alla chiesa di lei e ne apprezzò la comunione, ma aveva poca fede soprannaturale.

Per tutto questo tempo, la Sindone è rimasta una curiosità per lui. Ne ha letto per la prima volta da adolescente e in seguito, durante la scuola di medicina, ha sviluppato un'amicizia con un importante studioso della Sindone, Allan Wanger della Duke Medical School in North Carolina.

Si dice che la Sindone sia un antico lenzuolo funerario lungo 1 metro e 70 e largo 2 metri. Sul fronte e sul retro ci sono immagini deboli e macchiate di sangue di un uomo di 1 metro e 80, che porta le stesse ferite inflitte a Cristo come descritto nei quattro Vangeli. Sul corpo appaiono circa 700 ferite di varie dimensioni, segno di una morte brutale. Per coloro che ne accettano l'autenticità, offre una visione grafica e avvincente delle sofferenze e della morte di Gesù Cristo e una "istantanea" della sua risurrezione.

La prima descrizione scritta del telo funebre risale al XIV secolo, ad opera di un crociato francese che lo descrisse in un rapporto a Roma. Trasferito a Torino nel 1578, per secoli ha attirato un gran numero di pellegrini. Un fotografo italiano, Secondo Pia, lo immortalò per la prima volta su pellicola nel 1898 e fece una scoperta sorprendente che avrebbe dato il via a una serie di indagini scientifiche: il negativo produceva un'immagine bianca, simile a un fantasma, di gran lunga più nitida dell'originale.

L'indagine è culminata in un intenso studio del 1978 condotto da un team di 40 scienziati, guidati dal fisico del Colorado John Jackson. I risultati furono generalmente favorevoli all'autenticità della Sindone. Un decennio dopo, tuttavia, la datazione al carbonio-14 collocò l'origine della Sindone tra il 1262 e il 1390, rendendola così un abile falso. Oggi, tuttavia, molti scienziati non tengono conto di questi risultati, ritenendo che l'unico campione di analisi al carbonio-14 sia stato contaminato e che il metodo scientifico utilizzato sia errato. Sebbene il Vaticano non prenda una posizione ufficiale sulle origini della Sindone, ha incoraggiato i fedeli a venerarla come immagine del Cristo crocifisso.


Studi personali di Accetta

Gli studi personali di Accetta sulla Sindone si sono concentrati sulle sue aree di interesse: medicina, chimica e fisica. Come medico, ad esempio, Accetta vi vede l'immagine di un corpo in stato di rigor mortis, ma che non ha ancora iniziato a decomporsi, come avverrebbe cinque giorni dopo la morte - coerentemente con quanto dice la Scrittura sulla risurrezione di Cristo il terzo giorno dopo la crocifissione.

Ma altri, con un background diverso, apportano nuove prospettive. L'artista di origine ungherese Isabel Piczek (1927-2016), ad esempio, amica di Accetta, era un'esperta di storia dell'arte. Ha concluso che l'immagine non può essere stata dipinta da un artista medievale e che la sua comparsa sul telo è inspiegabile.

Studiando intensamente la Sindone tra il 1992 e il 1994, le domande di Accetta sulla sua autenticità hanno trovato risposta una dopo l'altra. Questo periodo è stato contemporaneamente una svolta per la sua fede e nel 1994 ha capito che era giunto il momento di dedicare nuovamente la sua vita a Cristo. Egli ha osservato: "A differenza di molti nell'ultimo secolo o giù di lì, la scienza mi ha riportato a Dio".

Convinto che la Sindone portasse un tempo il corpo di Cristo, Accetta voleva sapere quale delle migliaia di confessioni cristiane del mondo fosse quella fondata da Cristo. Studioso per natura, Accetta si è immerso negli studi di teologia e di storia della Chiesa. Quando iniziò a leggere le opere dei primi Padri della Chiesa e vide la dottrina cattolica nel loro insegnamento e nella loro pratica, capì di aver trovato la sua risposta: "Ero entusiasta di trovare Cristo nella Chiesa cattolica. Quando ho iniziato il mio studio, non ho mai avuto intenzione di tornare ad essa, ma è lì che mi ha portato il mio processo di ricerca della verità". Ha sottolineato che "non è una coincidenza" che la Sindone sia affidata alle cure della Chiesa cattolica.

 

Centro Sindonologico della California del Sud

Con lo zelo di un convertito (o, nel suo caso, di un convertito), ha deciso di far conoscere la Sindone di Torino. Nel 1996 ha fondato quello che oggi è lo Shroud Center of Southern California, situato presso il Santiago Retreat Center di Silverado, nella Orange County, in California. Le sue mostre e i suoi volontari raccontano la storia della Sindone, compresa la scienza e la ricerca che ne sono alla base. Nel corso degli anni ha attirato molte guide turistiche volontarie, tra cui Stephen Shehyn, che è stato visitato da Accetta e se n'è andato in lacrime.

"Mi sembrava di essere in piedi alla presenza di Nostro Signore", ha detto, "sperimentando sia la sua umanità che la sua divinità".

All'epoca Shehyn era tornato alla Chiesa cattolica solo di recente e ha trovato la sua fede molto confermata dallo studio della Sindone. L'ha descritta come "il quinto Vangelo, che ci fa confrontare con la realtà della sofferenza, della morte e della risurrezione di Cristo". È tornato al Centro come volontario impegnato. Ha aggiunto, tuttavia, che la sua fede non sarebbe stata scossa se la Sindone si fosse dimostrata una frode.

Tuttavia, non tutti sono stati ricettivi nei confronti della Sindone. In alcuni casi, Accetta è venuto a conoscenza di organizzazioni cattoliche che ospitavano oratori anti-Sindone, che ha contattato offrendosi di presentare la posizione contraria, da un punto di vista puramente scientifico. Le organizzazioni hanno rifiutato.

"Alcuni cattolici preferiscono una fede esperienziale e personale, piuttosto che una fede basata sui fatti", ha affermato. "Ma la risurrezione di Cristo è un fatto. Le prove della risurrezione - compresi i testimoni che avevano visto Cristo risorto - erano importanti per i primi cristiani".

La risposta negativa di alcuni cattolici è stata una grande delusione per Accetta, soprattutto perché ha riscontrato molto entusiasmo da parte dei non cattolici. Il suo apostolato, tuttavia, ha ricevuto una spinta quando un giorno si è presentato alla sua porta il padre Norbertino Francis Gloudeman dell'Abbazia di San Michele. Era felice che un sacerdote avesse mostrato interesse e lo invitò a diventare il direttore spirituale del Centro. Il sacerdote accettò. Padre Francis ha osservato: "Quando gli amici vengono in città, ho un altro posto dove portarli oltre alla Missione San Juan Capistrano: il Centro della Sindone".

E ha aggiunto: "Incoraggio i cattolici, specialmente i sacerdoti, ad avvicinarsi a questa Sindone con mente aperta e cuore amorevole. Lasciate che questo telo funerario di Gesù vi aiuti a conoscere e ad amare sempre di più Gesù e il suo Mistero Pasquale".


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